人工智慧大師改變了我對「普遍性基本收入」的看法

Unconditional Basic Income

人工智慧大師改變了我對「普遍性基本收入」的看法

文章howie » 2016-10-16, 02:46

https://www.thenewslens.com/article/51099

文:普通人的自由主義

凱因斯(John Keynes)在1930年預測,未來會有這麼一天,「人類有史以來將首次面對真實而永久的問題:即不再面對迫切的經濟壓力後,如何運用自由的問題;如何運用人類以科學和複利贏來的休閒時間問題;還有如何讓生活過得有智慧、愉悅和健康的問題。」

對不少人來說,凱因斯的預測簡直是天方夜譚,世上還有這許多貧困的人,這麼多的貧富不均的問題,凱因斯是活在那個肥皂泡泡裡?但如果認真地看統計數字,世界貧窮人口的比例的確是逐年下降,而且下降幅度不小。科技帶來的生產力提升,更是等比級數般地增加人類財富,我認為在我有生之年,我們一定有這麼一天,所有的勞力工作都有機器人代勞,人工智慧也會代為處理所有無聊、有危險、有可能有人為錯誤的工作。凱因斯的預測,並不誇張。

我雖然已經不看運動比賽,甚至是相關報導,但我從來不小看運動產業。我也不玩電玩,但我也不會輕視電玩相關活動。因為運動、電玩、影視娛樂這些在凱因斯年代剛剛萌芽,甚至還沒開始的人類活動,將會是凱因斯問題的最佳解答。這也是我一直對人類未來抱持樂觀看法的原因。

當我們從農業社會演進到工業社會的時候,科技不但讓人類從農業粗活裡解放出來,更讓農業生產增加,而且創造出來的新工作也遠超過脫農後失去的工作機會。同樣的,從工業生產活動演變到以服務產業為主的經濟型態,人的生活更不辛苦,也有更多的工作機會。機器人時代來的那一天,也將會是人類社會更豐富、更自由、更健康的一天。

這樣的未來之所以可能,在於解放人類的潛力,在於資本主義社會提供人類生產的誘因。當然事情也不是這麼簡單,生產力提升,固然讓財富增加,但財富集中到能運用科技的人手中,也是個不容忽視的現象。怎麼樣把這增加的財富,雨露均霑到未能由科技獲利的人,尤其是被科技取代的人,相當重要。貧富不均繼續下去,社會騷動必然發生。

面對這問題最好的解法,當然是傅利曼(Milton Friedman)提倡的「負所得稅」。只要有工作,就算收入低,政府也會補貼到一定所得水準,稱之為負所得稅。這樣的方式,不但照顧了低收入戶,更保住了人的工作誘因,也不用政府介入市場,扭曲市場分配資源的機制。

但負所得稅做不起來。改革稅制在大多數的民主國家,都因為牽扯到的利益團體太多,籌碼凌亂,連怎麼開始都不知道。負所得稅在尼克森(Richard Nixon)時代,被亂搞一通上陣,連傅利曼都不願意承認弄出來的法案和他有關係,最後失敗以終。

現在面對貧富不均的問題,除了有人繼續弄基本工資這假議題外,還有一個新的提議,叫「普遍性的基本收入」(Universal Basic Income, UBI)。UBI有點像負所得稅,就是不管貧富貴賤,政府保障一定收入,用以維持人的基本尊嚴。這觀念很得科技新貴人心。這些新富階層因為年輕,通常都還保持著理想性,對貧富不均的問題,無法漠視。矽谷的Y Combinator在總裁Sam Altman的主張下,甚至開始要在奧克蘭進行UBI的實驗,打算每月發一千或兩千美金給一些人,看這些人的人生會發生什麼改變。

我看到這新聞,是嗤之以鼻的。UBI把負所得稅最重要的條件,即一定要有工作的要求拿掉了。把工作誘因拿掉了,那就是單純的社會福利。全世界各地都在實驗社會福利政策,而且實驗結果都很明顯,有什麼好做的?社會福利通常都和所得連結,越窮的領越多,錢賺到一定程度就不能領,即所謂的means test。這種和所得連結的政策,通常造成了低收入戶的超高邊際所得稅率。

想像一個失業的單親媽媽,照顧兩個未成年子女,美國政府不但給住房津貼,還給食物券,小孩唸書不用錢 ,還有免費營養午、晚餐。一旦這個單親媽媽找到工作,不用很高薪的工作,這些社會福利就會通通沒了。請問還有誰要找工作?

全面性發放社會福利,也多的是例子。科威特因為石油的財富,把所有的公民都變成政府公務員,通通過著錢多事少離家近的天堂生活,但也把所有科威特人都變成不事生產的廢人,因為所有科威特人不要做的事,都有外籍勞工做。也很快,所有要勞力,甚至比較無聊一點的工作,科威特人都不做了。這個民族可以說是廢了。這就會是UBI的下場,只是未來會把外籍勞工變成機器人而已。

這是我對UBI的一貫看法,但最近有些改變,因為我接觸到一個新的看法。人工智慧大師吳恩達(Andrew Ng)最近的一個媒體訪問,改變了我對這事的看法。他談到UBI的時候,提到如果政府保障人民基本生活後,人可以拿這自由去學習,不但提升自己,也讓自己更能接受新社會的挑戰。

我覺得這是了不起的看法。如果政策設計上,我們把UBI和財富脫勾,不再means test,反而和學習掛勾,沒有達到一定學習時數,就拿不到錢,這樣不但不會摧毀人的上進心,還給予了誘因更上層樓。就算一輩子都不再工作,都在讀書、學習,也沒有關係。甚好!
本文經作者授權刊登,原文發表於普通人的自由主義https://www.facebook.com/freemarketfreepeople/posts/1159052260799513
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